Situación.- G4. Empieza.- Calle Arenal. Termina.- Puente del Arenal.

El nombre de esta plaza y del teatro que la preside, recuerda al compositor de música Juan Crisóstomo Jacobo Antonio de Arriaga y Balzola. Nació en Bilbao, en la casa que corresponde al nº 14 de la calle Somera, el 27 de enero de 1806 y falleció a los diecinueve años en París, en la calle Sant Honoré nº 314, siendo profesor del Conservatorio.

En esta plaza ha albergado a lo largo de su historia el Teatro Principal de Bilbao, el Nuevo Teatro; el Teatro Arriaga y el Gran Café Arriaga.

Uno de los personajes más pintorescos que albergó esta plaza fue Manolo el de los Quintos que ofrecía suplentes a quienes, habiendo sido destinados para ir a la guerra de Cuba, Filipinas o África, deseaban pagar para no ir.

También Salvador Ballesteros, el limpiabotas, frecuentaba el Gran Café. Se denominaba «Salamanca el artista», ya que había intervenido en veinte películas.

Javier González Oliver