Situación.- F4. Empieza.- Pío Baroja.

Tiene su nacimiento en las fuentes de Delika (Peña de Orduña), atraviesa Álava y Vizcaya para juntarse con el Ibaizábal en Basauri. Recibe las aguas de los ríos Orozko, que brota de la Sierra de Gorbeia,  Durango, cuyo nacimiento está en la sierra del Oiz, Arratia, Ibaizábal y Cadagua. A partir del siglo XIX se empezó a denominar como Nervión (en euskera Nerbioi) al tramo de río entre Basauri y el mar en sustitución del originario de Ibaizábal, documentado desde el siglo XI y tan claro como la sentencia del corregidor de 1500: “como en Ibayzabal, la canal y corriente del río hasta el sepulcro”. Es sintomático que el Diccionario Geo­grá­fico de Pascual Madoz de 1850 dice: “Nerva o Nervión, vulgo Ibai­zábal.

Isidoro Delclaux definiría el río Nervión como: «Río aldeano en su nacimiento de Orduña, cívico al llegar a Atxuri, portuario en Uribitarte, minero en Ola­bea­ga y Zorroza, industrioso en Barakaldo y Sestao, veraniego en Portugalete y Las Arenas y casi mar al llegar al Abra».

Javier González Oliver