Situación.- G5. Empieza.- Santos Juanes. Termina.- Muelle de Ibeni. Fecha acuerdo.- 21 de julio de 1881.

El nombre de esta calle fue impuesto por sugerencia de Camilo Villabaso, el 21 de julio de 1881, siendo ese mismo día aprobado por el Concejo de la Villa, presidido por Eduardo Victoria de Lecea, y recuerda la fecha de un acontecimiento triste en la historia de la Villa; la en­trada en Bilbao del ejército francés mandado por el general Merlin en 1808.

El pueblo bilbaíno se concentró al grito de «contra el in­vasor», en los al­re­dedores del antiguo Ayuntamiento la noche del 5 de agosto de 1808. Se co­lo­caron cañones en la plaza Vieja, se levantaron barricadas en las inmedia­ciones de los Santos Juanes y se instaló una batería en Martzana, cerca de San Francis­co. El personal civil, al que se sumaron algunos soldados desta­cados en Larrínaga, opusieron una tenaz resistencia hasta el punto de hacerles modi­ficar sus planes. La lucha más cruenta se desarrolló en el barrio de Ibeni. Reba­sadas las defensas por los franceses se continuó luchando por las calles con gran mortandad por ambos bandos, siendo pasados por las armas cuantos caían en manos de las franceses. El asalto se realizó el día 16, y murieron en la ba­talla más de mil quinientos bilbaínos, entre los que se encontraba el capitán de artillería Luis Power Echévarri.

Javier González Oliver