Adelina Méndez de la Torre

[ Castropol (Asturias), 06.02.1871 - Bilbao, 20.01.1960 ]

Maestra bilbaína directora de escuela, creadora del primer comedor escolar de Bilbao, impulsora de la salud escolar y de varias innovaciones pedagógicas.

Adelina Méndez de la Torre nació en Castropol (Asturias) el 6 de febrero de 1871. Llegó a Bilbao en el año 1896 como maestra del 7º distrito, cuando estaban a punto de comenzar las obras de construcción de las escuelas de la calle General Concha, en las que trabajaría hasta su jubilación. En el nomenclátor de 1904 figura como miembro de la Comisión Municipal de Colonias Escolares con domicilio en Iturriza 3-2º. En el mismo aparece ya como maestra responsable de la escuela femenina de la Concha, auxiliada por otra maestra, Pilar Juarrero.

Al año siguiente escribió un valiente artículo en el periódico "El Nervión", en el que denunciaba la falta de calidad del material pedagógico utilizado en las escuelas bilbaínas, achacando la responsabilidad a sus compañeros maestros que solicitaban material trasnochado. Ese mismo año presentó un proyecto de reforma de las colonias escolares de verano.

Consiguió que la Junta de Ampliación de Estudios española le concediera una pensión para desplazarse durante cinco meses del año 1908 a estudiar los métodos pedagógicos de Milán, Ginebra y París. A su regreso publicó dos memorias: "Pedagogía Experimental" y "Pedagogía Experimental en Milán, Ginebra y París".

En 1910 tomó posesión de su cargo en la Sección de Estudios Pedagógicos de la Asociación Nacional del Magisterio, en Madrid. Inició su "ofensiva" para conseguir instalar un comedor escolar en las Escuelas de la Concha, para lo que movilizó a la sociedad bilbaína y consiguió donativos que permitieron sufragar su coste en el año 1911 y mantenerla después durante años con un continuo incremento del número de comensales.

En 1918 fue la única mujer que presentó un trabajo en el Congreso de Estudios Vascos celebrado en Oñate, frente a 41 presentados por hombres. Abrió con ello camino a María de Maeztu y Ana Mari Sanz que presentaron los suyos en el siguiente, celebrado en Pamplona en 1920. En 1922 fue nombrada regente de la Escuela Normal de Maestras.

Casada con Juan Goicoechea Vidaurrazaga (Abando, 1869), sobrestante de obras del Ayuntamiento bilbaíno, enviudó en 1939.De su matrimonio quedó una hija de su mismo nombre, Adelina (Bilbao, 1902). Adelina Méndez de la Torre falleció en Bilbao el 20 de enero de 1960.

Juan Gondra Rezola

Bibliografía

    ABC del 16 de enero de 1910; BAÑALES, Goio. “La maestra Adelina Méndez de la Torre contra el cuerpo de maestros ". Consultado el 7 de julio de 2014, disponible en http://somo.blogcindario.com/2009/06/00269-la-maestra-adelina-mendez-de-la-torre-contra-el-cuerpo-de... ; GONDRA REZOLA, J. "Las Primeras Cantinas Escolares en Bilbao". Bilbao, octubre de 2009, pp. 42; AMB-BUA. Sección Segunda. Documentos con signaturas: 0635/004 (1905/1906); 0397/004 (1910-1915); Ibíd. Sección Sexta, signaturas 0032/031 (1915-1918); 0228/006 (1922)